KMTNet
Korea Microlensing Telescope Network   


중력파 GW170817 추적 관측

2017-10-19 / 오전 11:10:18

KMTNet 3개 망원경을 이용하여 중력파 GW170817의 기원이 되는 천체를 8월 19일부터 약 3주 동안 추적 관측하였다. 중력파 신호는 8월 17일 오후 9시 41분(한국시간 기준) 미국의 라이고(LIGO)와 유럽의 비르고(Virgo)에서 검출되었으며, 이에 대응하는 천체는 약 1억 3천만 광년의 거리에 있는 외부은하 NGC4993에서 발견되었다. 중성자별 2개가 충돌하면서 발생한 중력파 현상이 검출된 첫 번째 사례이며, 감마선과 가시광선, X-선 등 모든 파장영역에서 연달아 관측되어 중력파 발생 천체가 정확히 확인된 것도 최초이다. 중성자별 충돌 이후에 나타날 것으로 예측되었던 킬로노바(Kilonova; 신성(Nova)보다 1,000배 정도 많은 에너지 방출) 현상을 관측으로 증명하는 연구에 KMTNet 자료가 중요하게 활용되었다. 연구 논문은 영국의 네이처(Nature)와 미국의 천체물리학 저널 레터(ApJ Letters)에 게재되었다.

KMTNet 남아공화국 관측소에서 얻은 중력파 GW170817 발생 천체의 가시광 관측영상(사진 중앙의 실선 오른쪽). 중앙 아래쪽에 있는 밝은 천체는 외부은하 NGC4993임
중력파 GW170817의 가시광선 및 적외선 영역 밝기변화 곡선(출처: Troja 등 2017, 네이처, 551, 71). 중력파 검출이후 약 1.2일부터 8.0일경까지 관측된 BVRI 자료의 대부분은 KMTNet으로 얻은 것임